Geschiedenis

Hoe zijn we begonnen

De geschiedenis van de Floral Trade Group omvat bijna vijf decennia. In die tijd is zo ongeveer alles veranderd, wat er veranderen kon. Maar één ding kenmerkt het bedrijf vanaf dag 1: constante aandacht voor het ontzorgen van de klant.

Het was een grote stap, die Willem van der Plas in 1970 maakte.Veilingklok Aalsmeer 1983 Hij teelde peen met zijn vader. Vader stapte uit de zaak, Willem wilde in dat vak niet alleen verder en werd lijnrijder. Met de vrachtwagen naar Duitsland en daar bloemen verkopen, zoals destijds meer jonge ondernemers deden. Naarmate de jaren vorderde kreeg Willem meer kennis van de Duitse taal, meer gevoel voor de handel en meer klanten. Hij had vier zonen die het bedrijf in wilden, Henk, Hans, Willem jr. en Anton. Vanaf 1986 traden ze toe. Allemaal begonnen ze een eigen lijn. Er ontstond groei in meer afzetlanden. Een groei, die tot op vandaag duurt.

Henk, Hans, Willem jr. en Anton leerden het vak op de ‘old-school’ manier. Zij kennen allemaal de praktijk van het vak. Ze weten, wat er bij een bloemist of een retailer gebeurt en wanneer het spannend wordt. Ze kennen de waarde van het persoonlijk contact in een klant/leverancier relatie. Die kennis passen ze toe in een wereld, waarin het bestellen van bloemen en planten steeds meer digitaal gebeurt.

Vlak na de eeuwwisseling verhuisde de Floral Trade Group van Aalsmeer naar een eigen bedrijfspand in Rijnsburg. Dat gebouw bood ruimte voor groei en die kwam er ook. Door het uitbouwen van de bestaande klantenkring, door het overnemen van andere bedrijven, door het opzetten van een webshop en door het toevoegen van productcategorieën. Vooral het samengaan van Van der Plas met Heembloemex is vermeldenswaardig, waardoor de directie vanaf dat moment bestond uit Henk, Hans, Wim Jr. en Anton Van der Plas en Cees de Mooij.
Heembloemex is een al tientallen jaren bestaand, op groothandel en retail gericht exportbedrijf met een omvangrijke handel in importbloemen en decoratieve materialen. Vandaar, dat de klant bij de Floral Trade Group alles vindt wat hij in zijn winkel nodig heeft. Bloemen, planten, decoratieve materialen en bijmaterialen. Oftewel One stop shopping.

plaatje-2Inmiddels rijden er bij de Floral Trade Group tientallen vrachtauto’s rond. Een minderheid daarvan is nog bestemd voor de pure lijnrijderij; de verkoop gaat voor een steeds groter deel via de webshop. Dat wil overigens niet zeggen, dat het de klant aan persoonlijke aandacht is gaan ontbreken. Elke klant heeft een eigen accountmanager met wie hij op elk gewenst van de dag in contact kan treden. De combinatie webshop-accountmanager zorgt ervoor, dat hij elke dag op basis van actuele marktkennis kan kopen uit het grootst denkbare assortiment bloemen, planten en decoratieve materialen. Lijnrijders zoals ze van huis uit zijn, kennen bij de Floral Trade Group het belang van het dagverse product. Vandaag bestellen is morgen in huis, zes dagen per week.

Een enorme verandering voor Floral Trade Group en haar klanten was de opkomst van internet. Van enkele keren per week contact bij de bloemenwagen werd het dagelijks inkopen (en afleveren) via de webshop. Omdat Floral Trade Group de kracht van de moderne internetverkoop koppelt aan klassieke opvattingen over productkwaliteit en leverbetrouwbaarheid is het bedrijf voor bloemisten en retailers in heel Europa een echte partner.